美国西北大学毕业生:英语非母语真的不能在国

美国西北大学毕业生:英语非母语真的不能在国

时间:2020-02-06 05:45 作者:admin 点击:
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  两年前刚收到美国Top2新闻学院的录取通知书时,短暂的喜悦过后我便陷入了深深的纠结:作为一个母语不是英语、一直接受中国传统教育的本科毕业生,去美国读一个花费昂贵的新闻学硕士到底值不值得?

  不止一个前辈跟我说,哪怕是从顶尖的新闻学院毕业,中国留学生想要在美国媒体找到工作是几乎不可能的。因为新闻行业大部分是本地人从事的职业,而国际生的身份会带来很多劣势,比如语言、比如工作签证。如果选择回国,美国新闻学院所传授的价值观在国内的新闻体系下却不一定适用,甚至还可能会带来很多“水土不服”的症状。

  当时纠结而又矛盾的我凭着一腔热血,放弃了在国内读新闻学硕士的机会,来到了大洋彼岸的西北大学学习新闻学。

  本期全媒派(id:quanmeipai)特约稿件,听西北大学毕业生讲述她的海外就业之路。

  一腔热血遭遇现实困境

  到美国后,我才发现现实比想象中更艰难。恰逢特朗普上台,在他“买美国货、雇美国人”的口号下,国际生找工作遇到了更大的困难。很多美国公司在对国际生工作签证赞助方面变得更加谨慎,以防止外国人跟美国人抢工作。

  在毕业后九个月的时间里,我一直承受着巨大的压力,一边实习、一边继续找工作。一个人漂泊异乡,哪怕是在繁华的纽约,生活依旧枯燥而压抑。每天三点一些的生活,早早出门坐地铁,实习下班回家便继续投简历准备笔试和面试。每一次收到拒信,或者因为现实而不得不放弃一些工作选择的时候,我都反问自己,如果当初不是执意要出国读书,情况是不是会好很多?

  其实我也说不上到底是什么支持着自己面对一次又一次的拒信和失败,也许就是想借着热血青春奋力一搏,以免自己老去时后悔。我总是对爸妈说,不用担心我了,我就努力再试一次,如果实在不行,我就回国。

  命运总是充满各种巧合,在今年申请工作签证截止的最后两周,我被自己最理想的公司——一家面向投资市场的完全基于付费阅读模式的财经媒体录取了,而我将从事通过采访和报道挖掘非公开、有价值的投资消息的记者工作。非常难得并且令我兴奋的是,公司能帮我解决工作签证,建立正式的雇佣关系。

  回想来美国求学、求职的这两年,我发现自己对美国新闻行业的就业形势有了更深刻的了解。这也让我坚信,哪怕母语不是英语、没有居民身份,中国留学生凭着一腔热血照样可以打入美国媒体圈。

  很多憧憬来美国新闻学院求学的中国留学生可能也正在面临“回国或求职”的艰难选择,我希望通过这篇文章给大家分享一些很多人并不了解的信息,以便于大家做出更好的选择和决定。

  选择合适的新闻学项目

  在惯性思维里,选择学校和申请项目就应该选名气最大的、排名最靠前的。这种想法本身没有错,而且对于想要毕业回国工作的留学生来说,学校的名气对回国就业影响确实不小。但是如果是想毕业后留在美国工作,体验美国媒体环境的学生来说,只考虑学校名气可能就远远不够,还需要考虑很多其他的因素。

  其中非常重量级的因素就是申请的项目是不是归于STEM类。STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)的首字母缩写。一般的项目允许留学生在毕业后进行为期一年的Optional Practical Training(简称OPT,可以理解为专业实习期),在这期间留学生可以全职或兼职实习,从而找到合适的工作单位,签订正式的雇佣合同,将学生身份转化为工作身份。而STEM项目毕业的留学生可以将OPT时长从一年延长至三年,这是美国政府为了加大培养科技理工类人才所给予的特别优惠。这一项政策优惠给STEM项目的毕业生留美铺垫了一条更为平坦的道路 —— 因为雇主一般都希望雇员至少工作一年以上,不然培训新人的成本太高,相比之下,STEM专业毕业生的身份更加稳定,找工作也会有更大的优势。

  此外,将学生身份转化为工作身份的过程还需要一定的运气,不是所有申请工作签证的人都能成功。美国政府为了保护本国人的工作机会,将每年成功申请工作签证的人数控制在了一定范围之内,采取抽签的方式决定谁是“幸运儿” —— 每年四月份抽签一次,大约有一半不到的人可以成功抽中。这种抽签政策也给STEM项目毕业生带来了更大的优势 —— 因为他们有三次抽签机会,因此也有更大的概率可以中签。

  如果能选择一个STEM相关的项目,留美工作就已经成功了一半。由于新闻学是文科类专业,大部分项目不能被归为STEM类,但是也有个别学校的一些Digital Media, Video Journalism, BusinessJournalism等项目被归为了STEM类。具体某个项目是不是STEM类,可以查该项目的编码是否在政府所列出的STEM清单里,也可以咨询该项目的招生办。(https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2016/stem-list.pdf)

  争取实习经历

  在美国找工作,工作经验是王道

  如果你梦想的新闻学项目不是STEM相关的,也不代表就完全没有机会在美国从事新闻工作,比如我读的项目也只有一年的OPT时长。只能说非STEM毕业生可能需要付出加倍的努力,而努力最好的方向就是去做高质量的实习。

  在美国,传媒公司非常看重候选人的工作经历,一个研究生学历的应届生可能还没有一个本科学历但有两年工作经验的候选人更有竞争力。

  我记得我曾经应聘美国一家非常有名的主流财经媒体,面试官一再强调,我很喜欢你的背景,但是我们希望找更有经验一点的候选人。跟很多中国留学生一样,我本科毕业后马上就读研究生了,不像我的美国同学,他们大部分本科毕业后会选择工作几年再读研究生,所以我虽然读书期间有很多实习经历,却一直没有一份全职工作。而工作经验缺乏也是很多中国新闻留学生的困境 —— 因为没有全职工作的经验,就很难在竞争中脱颖而出,开始第一份工作似乎成了最大的困难。

  在这种情况下,找到高质量的实习会有很大的帮助。很多美国主流媒体公司虽然不愿意招没有全职经验的应届生,但是非常愿意招实习生。实习生项目可以让公司低成本地培训一些有潜力的毕业生,为以后招全职员工埋下铺垫。对实习生而言,有一份权威媒体的实习经历,想找下一份全职工作也会相对更简单一些。

  我毕业后在美国的一家非常受年轻人追捧的科技媒体实习了半年多,跟全职员工一样的工作量,独立采访、独立写稿、直接与编辑沟通。这份实习让我认识了很多行业内的信源,使我的业务能力有了很大的提升。虽然这份实习没能让我顺利地转正,但是我的编辑在我找下一份工作的过程中给了我很大的支持,比如在新雇主联系他的时候给我很有力的推荐。美国职场非常重视候选人前任领导的评价,而实习也非常有助于建立业内的良好口碑,从而更加顺利地找到下一份工作。

  美国传媒圈入职全攻略

  不管是申请实习,还是全职岗位,都免不了相对漫长的申请过程。新闻类岗位申请的流程基本可以概括为网申—人力资源部门电话面试—写作测试—编辑部门电话面试—编辑部门现场面试。

  网申:关键的经历与推荐

  网申是申请的第一步,也是进入到电话面试是非常关键的一步。

  绝大多数情况下候选人的网申都会石沉大海,只有少数时候会接到电话面试的邀请。想要通过第一轮的筛选,不妨进行一下换位思考,设想自己是该公司的个人力资源管理人,会对什么样的候选人感兴趣。很多HR在筛选简历的时候会搜索关键词,挑出与该岗位最相符的简历。这也就是说,在投每份简历的时候,尽量在简历里提到该岗位招聘要求中出现的关键字眼可以提高被选中的概率。

  另外,如果能得到公司内部的推荐,也会对第一轮的申请更加有利。可能很多中国学生会觉得社交、要推荐信是很难开口的事情,但是这其实在美国社会是非常正常的行为,大家都经历过这样的过程,也充分理解社交的重要性。

  而社交最简单的切入点就是从校友资源开始,同样换位思考,校友们往往有着类似的求学、求职经历,也曾经向前辈需求过帮助,因此大家在自己力所能及的范围内都会尽量给予后辈帮助。大家一般都会用Linkedin进行职场社交,很容易就可以搜索到校友,而向校友发私信、甚至是约喝咖啡都是扩大社交圈的好办法。

  除此之外,申请的时间也非常关键,越早申请越有优势。美国传媒行业岗位的招聘周期一般不会超过三个月,也就是说一般在某个岗位发布出来的一个月内,公司就会收到很多候选人的申请材料,并开始约电话面试,逐步进入下一轮。对于那些相对较晚投递申请材料的候选人,如果不是特别优秀,可能就很难再打动公司了。我记得我曾经投一家媒体的实习岗位,当时投比较晚,哪怕有校友帮我写推荐信,但是这家媒体还是没有让我通过简历筛选。几个月后我又投了这家公司的全职岗位,当时是职位开放的第二天就提交了申请,结果非常意外,这家公司给了我电话面试的机会。

  电话面试:认真准备才能万无一失

  进入到第二轮,在与人力资源部门电话面试的过程中一般会遇到比较基本的问题。大多会问你为什么想做新闻、为什么想去这家公司、过去的一些新闻经历、代表作品、你有什么优势,总结起来就是why journalism, whythe company, why you 这三个大方向,抓住这三个要点,电话面试基本就难不倒你了。

  由于电话面试的过程只有声音的交流,所以在面试前提前把这些问题的答案准备得烂熟于心会有很大的帮助。电话面试很忌讳的一点就是大意,认为不需要见面就可以随意一点应对。记得有几次电话面试因为时间很紧,我只是草草准备,结果都没有通过电话面试,而我顺利通过电话面试的情形,大多准备了超过一周时间。总而言之就是一分耕耘一分收获。如果能通过电话面试,一般会进入到下一轮笔试,考察专业技能。

  笔试:契合的报道状态

  应对笔试,最好的复习材料就是这家媒体已经发表过的作品,因为每个媒体都有自己的报道习惯和报道语调,公司一般都是通过笔试来判断候选人在进入公司后能否很快地适应状态进行报道。

  笔试的题目可能多种多样,比如文字类记者大部分会遇到的考题是根据所给的材料在规定时间内写文章,有时候也会要求考生根据给出的信源进行电话采访获取信息等等。简言之,因为美国媒体公司非常看重效率,公司都希望招可以马上用的员工,所以考题一定是贴合这个岗位将来的工作任务的。笔试的过程比较注重硬核的实力,所以想要脱颖而出需要一定的积累。

  很少有人参加一次笔试就能成功的,大部分求职者也是经历了多次笔试的历练,失败了很多次,最终才取得一次两次的成功。而且对于英语非母语的国际生来说,语言或多或少也会对工作带来一些阻碍。如果失败了,最重要的就是调整心态,把失败当成一次锻炼,正视自己不足的地方,争取下一次做得更好。

  我记得我在新闻学院交第一篇作业稿的时候,老师给了我不及格,还单独找我聊,问我,你写英文的时候是想着中文然后翻译的吗,因为他觉得我的很多表达方式非常奇怪,说白了也就是中文式英语。我也记得我第一次参加笔试的时候满头大汗,苦恼自己根本无法在一个半小时内写出漂亮的标题、导语和其他段落。但是经过一年的训练,我也可以赶上以英语为母语的记者的写作速度,并且无需太多修改即可发表。

  面试:对世界的好奇心最重要

  专业测试后再进入到下一轮,就主要是看候选人跟公司的气质相不相符了。最后的考官可能会更想了解候选人的价值观、工作习惯、职业态度、和未来规划。一般如果能进入到后期面试,成功就已经近在咫尺了,只要候选者保持激情、饱满的态度,从多方面对公司进行了解,对公司表现出浓厚的兴趣,就会留下比较好的印象分。

  在我参加面试时,我总是会问考官,你们在选人的时候最看重什么,很多面试官都说,他们非常看重候选人对新闻行业的热情和对世界的好奇心。

  这其实也是很多优秀的记者身上的共性。我发现很多业内知名的记者都非常享受自己的工作,为自己的职业感到骄傲。新闻行业相对于其他行业来说,可能不算是高薪职业,而且经常面临着很大的压力,但是热爱这个职业的人都能感觉到,这个职业的价值不是用金钱来衡量的,而是用影响力来衡量的。不管是对公权力进行监督、为社会弱势群体发声、给特定的受众提供有用的信息,新闻工作都是在用作品影响这个社会。这种影响力让很多记者热泪盈眶,从而继续坚守这个行业。这种信念其实是超越国籍和种族的,哪怕你是国际生,英文讲得没有美国人好,对美国社会没有那么了解,但是只要你有这种信念、以及行动力,那也足够打动美国的传媒圈,让公司肯定你的价值。如何在最终的面试中能展现住自己对这个行业发自肺腑的热爱,相信你已经捕获了公司的芳心。

  无论是国内还国外,都为优秀的新闻学子留有非常棒的媒体工作机会,当然也不缺少激烈而良性的竞争。通过这次的求职经验分享,我想对所有想要体验美国媒体环境的学子说,只要不放弃,就没有什么不可能。